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Les chroniques jeux vidéo / Les passagers du vent

L’éditeur français Infogrames a publié de nombreux jeux vidéo adaptés de BD dans les années 80 et 90, à commencer par « Les Passagers du vent », que nous vous invitons à découvrir.


La boîte du premier épisode, sorti en 1987 sur Thomson MO/TO, Amstrad CPC, Commodore 64, MSX 2, Atari ST et PC, puis sur Amiga en 1988.
La boîte du premier épisode, sorti en 1987 sur Thomson MO/TO, Amstrad CPC, Commodore 64, MSX 2, Atari ST et PC, puis sur Amiga en 1988.

Une adaptation fidèle et ambitieuse

Le jeu suit fidèlement l’histoire de la BD (il est sorti en 2 épisodes : le premier se base sur l’histoire des tomes 2 et 3, et le deuxième sur l’histoire du tome 4) : « L’aventure se passe à la veille de la Révolution Française dans le milieu trouble du Commerce Triangulaire, c’est-à-dire de la traite des noirs entre les côtes bretonnes, africaines et américaines. Hoel, marin breton de son état, fuit la France à cause d’une accusation injustifiée de meurtre. Il est accompagné par Isa, une aventurière qui se révèle être une comtesse dont le titre a été usurpé. Pour retrouver l’un son honneur et l’autre son titre, ils parcourent ce monde étrange de la fin du dix-huitième siècle. Des ports bretons aux rivages africains, Les Passagers du Vent rencontrent différentes cultures et affrontent mille dangers en quête de leur vérité. » (Source : notice originale). Le graphisme est fidèle au style de Bourgeon, et avait beaucoup impressionné les journalistes et les joueurs à l’époque (le jeu avait d’ailleurs reçu le Tilt D’Or des meilleurs graphismes en 1987). L’ambiance de la BD Les Passagers du vent est bien là : images directement tirées des différents tomes (voir exemples en fin d’article), situations et personnages identiques, narration en cases… on retrouve aussi cet érotisme ambiant bien propre à l’auteur. Infogrames n’avait pas lésiné sur les moyens : les tomes 1 et 2 de la BD sont inclus dans les boîtes des 2 épisodes du jeu !

Un jeu innovant

A l’heure où les jeux d’aventure textuels étaient encore courants, l’interface graphique moderne avait fait beaucoup de bruit. Le jeu se joue entièrement au curseur (souris ou touches directionnelles selon le système) : chaque chapitre propose une image (dans la partie supérieure de l’écran) sur laquelle le joueur doit d’abord cliquer pour « trouver » les personnages de la scène. Il faut ensuite les faire parler (sur la partie basse de l’écran) en choisissant les bonnes répliques dans le bon ordre. Certaines actions font apparaitre des cases de BD, avec lesquelles il faut parfois interagir (pour ramasser un objet par exemple). Un mauvais choix peut provoquer une mort immédiate, ou une impasse plus tard dans le jeu.

Mon avis

[Vidéo] Les passagers du vent - Atari ST [longplay]
[Vidéo] Les passagers du vent - Atari ST [longplay]
Tout ceci est alléchant, les tests des magazines de l’époque (voir ci-dessous) étaient vraiment dithyrambiques… mais on retrouve malheureusement les frustrations souvent associées aux jeux d’aventure des années 80. L’interface, moderne en 1987, est difficile à appréhender de nos jours, et j’ai dû lire la notice pour en comprendre le fonctionnement. Le concept même du jeu est rigolo au début, mais montre rapidement ses limites : on clique aléatoirement sur l’image du haut pour trouver les personnages (de moins en moins visibles au fil des chapitres, jusqu’à devenir un pixel difficile à débusquer), puis on choisit les dialogues qui semblent le mieux coller à l’histoire, de façon souvent arbitraire. Si le premier épisode est plaisant et assez facile, le deuxième se corse nettement : on se retrouve souvent dans une impasse à cause d’un mauvais choix effectué plusieurs écrans plus tôt. Il faut alors recharger une ancienne sauvegarde, et essayer de deviner ce qu’on a oublié, ce qui n’est pas toujours aisé. Lire la BD m’a parfois aidé à identifier mes erreurs, mais on navigue souvent dans le brouillard, et j’ai dû à plusieurs reprises me servir de vidéos YouTube (voir ci-contre) pour me débloquer. J’ai jeté l’éponge dans le tout dernier chapitre, que je n’ai jamais réussi à terminer.
[Vidéo] Amstrad CPC - Les Passagers Du Vent 2 - Longplay
[Vidéo] Amstrad CPC - Les Passagers Du Vent 2 - Longplay
Les graphismes étaient peut-être de qualité à l’époque (surtout sur Amiga), mais impressionnent beaucoup moins aujourd’hui, même quand on les compare au « pixel art » des années 90. Un jeu au charme indéniable, qui a su retenir mon attention pendant quelques heures, mais que je recommande uniquement aux aficionados de jeux d’aventure vintage. Je mets quand même 3/5 parce que j’ai pris un certain plaisir à voyager en compagnie des personnages attachants de Bourgeon. Verdict : Note : 3/5

Comment y jouer aujourd'hui ?

J’ai joué via émulation aux versions Thomson TO7, Amiga (presque terminée !), Amstrad CPC et Atari ST.
J’ai joué via émulation aux versions Thomson TO7, Amiga (presque terminée !), Amstrad CPC et Atari ST.

Les deux épisodes sont sortis séparément en 1987 sur Thomson MO/TO, Amstrad CPC, Commodore 64, MSX 2, Atari ST et PC. Ils furent ensuite regroupés et publiés sur Amiga en 1988.

Les supports magnétiques défaillants de l’époque (disquettes et cassettes) et leur prix prohibitif dû à la rareté du jeu (il se vend plusieurs centaines d’euros) fait que je vous recommande de passer par l’émulation (ce qui vous permet également de profiter des sauvegardes sur demande – pratique dans ce genre de jeu).

La nostalgie vous poussera peut-être vers un système spécifique (ah, l’Amstrad CPC) mais si vous désirez simplement jouer à la meilleure version, tournez-vous vers la version Amiga (via l’émulateur WinUAE), beaucoup plus aboutie : graphismes retravaillés en 16 couleurs (mais qui restent largement en deçà de ce qui se fera sur cette machine dans les années 90), musique superbe et jouabilité à la souris.

Les plus de 40 ans seront peut-être curieux de tester la version disponible sur les ordinateurs français TO7 et MO5, très populaires à l’école dans des années 80. Installez l’émulateur DCMOTO, téléchargez et insérez la cartouche Basic 1.0, téléchargez et insérer la cassette du jeu, et tapez la commande Basic « LOADM »… séquence nostalgie !

N’hésitez pas à me faire part de vos questions et de vos avis sur le forum !

Les tests de magazines

Les images

Images de la version Amiga, capturées via l’émulateur WinUAE :

L’écran de titre, pas vraiment alléchant, malgré l’utilisation de 16 couleurs.
L’écran de titre, pas vraiment alléchant, malgré l’utilisation de 16 couleurs.
Le jeu démarre en début de tome 2 de la BD.
Le jeu démarre en début de tome 2 de la BD.
La phrase de couleur orange est un choix parmi plusieurs.
La phrase de couleur orange est un choix parmi plusieurs.
Oubliez les cordages, et vous serez incapable de récupérer le cercueil flottant.
Oubliez les cordages, et vous serez incapable de récupérer le cercueil flottant.
Chaque chapitre débute avec une description de la scène. Cliquez sur l’image pour « trouver » les personnages.
Chaque chapitre débute avec une description de la scène. Cliquez sur l’image pour « trouver » les personnages.
Les scènes d’action sont représentées par des cases de BDs.
Les scènes d’action sont représentées par des cases de BDs.
Chose rare dans le jeu vidéo, les développeurs n’ont pas censuré la nudité, très présente dans la BD.
Chose rare dans le jeu vidéo, les développeurs n’ont pas censuré la nudité, très présente dans la BD.
Un nouveau chapitre débute.
Un nouveau chapitre débute.
Vous faites la connaissance de Grenouille, personnage clé du jeu mais aussi de la BD.
Vous faites la connaissance de Grenouille, personnage clé du jeu mais aussi de la BD.
L’argent fourni par Grenouille vous permet d’embarquer dans ce navire contrebandier. Cette image est tirée du tome 2 (page 32).
L’argent fourni par Grenouille vous permet d’embarquer dans ce navire contrebandier. Cette image est tirée du tome 2 (page 32).
Passage à Noirmoutier. Cette image est tirée du tome 2 (page 43).
Passage à Noirmoutier. Cette image est tirée du tome 2 (page 43).
Les choix deviennent de plus en plus difficiles.
Les choix deviennent de plus en plus difficiles.
Vous arrivez au Comptoir du Juda, en Afrique. Cette image est tirée du tome 3 (page 21).
Vous arrivez au Comptoir du Juda, en Afrique. Cette image est tirée du tome 3 (page 21).
Isa et Mary font tourner les têtes, comme dans la BD.
Isa et Mary font tourner les têtes, comme dans la BD.
Hoel est empoisonné ! Le guérir est un aspect assez difficile du jeu.
Hoel est empoisonné ! Le guérir est un aspect assez difficile du jeu.
L’abbé vous aide dans votre quête d’un antidote pour guérir Hoel. Cette image est tirée du tome 3 (page 34).
L’abbé vous aide dans votre quête d’un antidote pour guérir Hoel. Cette image est tirée du tome 3 (page 34).
Vous arrivez à Abomey, capitale du royaume, sur convocation du roi. Cette image est tirée du tome 4 (page 24).
Vous arrivez à Abomey, capitale du royaume, sur convocation du roi. Cette image est tirée du tome 4 (page 24).
Il sera difficile de convaincre le roi Kpengla de vous aider. La relecture de la BD m’a beaucoup aidé dans mes choix.
Il sera difficile de convaincre le roi Kpengla de vous aider. La relecture de la BD m’a beaucoup aidé dans mes choix.
Dans cette scène vous devrez rapidement cliquer sur la case avec le fusil pour abattre l’oiseau.
Dans cette scène vous devrez rapidement cliquer sur la case avec le fusil pour abattre l’oiseau.
Vous faites la rencontre d’un autre personnage important : Pierre Jasmin.
Vous faites la rencontre d’un autre personnage important : Pierre Jasmin.
Début de chapitre : cliquez sur les personnages (le tas de pixels vers le milieu) pour les « trouver ». Cette image est tirée du tome 4 (page 29).
Début de chapitre : cliquez sur les personnages (le tas de pixels vers le milieu) pour les « trouver ». Cette image est tirée du tome 4 (page 29).
Une scène importante, dont le dénouement dépendra de vos choix.
Une scène importante, dont le dénouement dépendra de vos choix.
N’oubliez pas de ramasser le pistolet sur l’image, sinon vous serez bloqué plus loin dans le jeu sans savoir pourquoi.
N’oubliez pas de ramasser le pistolet sur l’image, sinon vous serez bloqué plus loin dans le jeu sans savoir pourquoi.
Arrêt dans un petit village insalubre.
Arrêt dans un petit village insalubre.
Votre esclave Alihosi vous accompagne tout au long de l’aventure.
Votre esclave Alihosi vous accompagne tout au long de l’aventure.
Isa n’a malheureusement pas eu le temps d’emporter un maillot de bain.
Isa n’a malheureusement pas eu le temps d’emporter un maillot de bain.
Le duel entre John et François finit mal, comme dans la BD.
Le duel entre John et François finit mal, comme dans la BD.
Avez-vous réussi à guérir Hoel ? Il m’a personnellement fallu de nombreuses tentatives !
Avez-vous réussi à guérir Hoel ? Il m’a personnellement fallu de nombreuses tentatives !
Le dernier chapitre, dans lequel vous devez trouver une preuve de la noblesse de Isa.
Le dernier chapitre, dans lequel vous devez trouver une preuve de la noblesse de Isa.
Je suis rentré bredouille de ma fouille de la chapelle et du cimetière.
Je suis rentré bredouille de ma fouille de la chapelle et du cimetière.

Images diverses

Reportage réalisé le 01/10/2021, par Alix.